Critique de « Comment danser dans l’Ohio » : le premier casting autiste de Broadway a tous les bons mouvements dans une comédie musicale qui parfois ne le fait pas

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Pas depuis le parfait (quel autre mot existe-t-il ?) Kimberly Akimbo nous a d’abord fait rire et a fait plier nos cœurs il y a deux ans, a une série de personnages jeunes qui ont tellement inspiré nos meilleurs vœux les plus sincères en tant qu’apprenants. comment danser dans l’Ohio dans la nouvelle comédie musicale du même nom. Basé sur l’émouvant documentaire HBO du même titre de 2015, le nouveau Broadway musical Comment danser dans l’Ohioqui ouvre ce soir au Théâtre Belasco, regorge de jeunes tout à fait attachants – ceux de la fiction et leurs interprètes – qui nous soutiennent du début à la fin.

Dès le moment d’ouverture, avant l’intrigue, où le casting de sept jeunes autistes (pour la plupart âgés de 20 ans) monte sur scène pour se présenter directement et établir un contexte (« Il y a un dicton : « Si vous avez rencontré une personne autiste… vous avez « J’ai rencontré une personne autiste », déclare l’acteur Conor Tague. « Vous rencontrez maintenant sept personnes autistes. »), leur enthousiasme nous tient à cœur. Lorsqu’ils se glissent dans leurs personnages quelques secondes plus tard, leurs charmantes performances scellent l’affaire : nous voulons que cette série prenne son envol.

Le casting de « How To Dance In Ohio »

Curtis Brun

Que ce ne soit pas le cas est une déception atténuée seulement par l’expérience de voir un groupe de nouveaux arrivants à Broadway se rapprocher de manière si excitante de quelque chose comme le vol, et en soupçonnant que ce ne sera pas la dernière fois qu’ils en auront l’occasion.

Inspiré du documentaire HBO du même nom, lauréat du Peabody Award 2015 d’Alexandra Shiva, Comment danser dans l’Ohio utilise les conventions musicales de scène – le livre et les paroles sont de Rebekah Greer Melocik, la musique de Jacob Yandura, la chorégraphie de Mayte Natalio et la mise en scène de Sammi Cannold, tous faisant leurs débuts à Broadway – pour présenter un concept révolutionnaire : une liste de personnages autistes interprétés par un casting d’acteurs autistes.

Basé sur des événements réels, Comment danser dans l’Ohio raconte l’histoire d’un groupe de soutien de et pour jeunes adultes autistes à Columbus, Ohio (la ville n’est jamais réellement précisée, mais les références à une rivalité universitaire avec le Michigan le révèlent). Comme dans la vraie vie, le groupe est dirigé par le Dr Amigo, gentil et solidaire – parfois le monde offre de petits cadeaux aux dramaturges – et l’objectif est d’aider les adolescents et les jeunes d’une vingtaine d’années à franchir les prochaines étapes de leur voyage vers l’indépendance et l’engagement social.

Alors qu’Amigo appelle ses clients qui planifient leurs études universitaires, le médecin a une idée : pourquoi ne pas transformer ces prochains pas en pas de danse ? Sentant que le mot « bal » est trop chargé d’attentes, il propose simplement aux jeunes que le groupe planifie une cérémonie de printemps pour célébrer une étape importante de fin d’année.

Même avec ce nom euphémique, la perspective d’une danse engendre une anxiété considérable chez ces jeunes qui n’ont jamais trouvé les mots pour demander un rendez-vous, qui n’ont jamais coordonné leurs pieds pour faire quelque chose qui ressemble à un deux pas, et qui, comme le dit Tommy de Tague sur un ton proche de la panique, il faudra une chemise avec un col. La simple pensée d’une chemise à col provoque du stress chez Tommy, et il se demande si la danse est censée être une punition. « Parce que cela ressemble à une punition », dit-il d’un ton accusateur.

Plus tard, Tommy chante : « Avoir des flashbacks en deuxième année/Mon effondrement à la fête des récoltes/Crier dans le château gonflable/Chaque fois qu’il a rebondi. »

Mais au fil des semaines et des mois, chacun des clients, sinon tous, se met dans l’esprit du projet et procède effectivement au genre d’ajustements de sociabilité que le Dr Amigo avait en tête. Ils travaillent ensemble, apprécient davantage la compagnie l’un de l’autre, développent même des béguins alors qu’ils se lamentent secrètement sur des rendez-vous potentiels, même s’ils se hérissent de ce que l’on appelle, et tous sont d’accord, les vestiges hétéronormatifs de la vision du monde pittoresque et dépassée d’Amigo.

César Samayoa (au centre) et casting

Curtis Brun

C’est d’ailleurs un moment révélateur. Une des choses Comment danser dans l’Ohio Ce qui est si magnifiquement vrai, c’est le confort facile que procure la diversité à ces jeunes autistes, comme s’ils avaient depuis longtemps fait la paix avec le concept même d’exclusion. C’est quelque chose que même le gentil Dr Amigo doit s’efforcer d’atteindre.

Donner la parole à cette diversité est l’un des véritables plaisirs de Comment Dancer. Je ne sais pas si les personnages étaient parfaitement adaptés à la personnalité des acteurs, mais cela ne me surprendrait pas étant donné la profondeur et la compassion avec lesquelles ces jeunes nouveaux venus de Broadway incarnent leurs rôles. J’ai déjà évoqué Tague, dont Tommy, le bon enfant fan des Buckeyes qui rêve, comme tant de jeunes hommes, de passer son permis de conduire ; Mel (Imani Russell), qui travaille dans une animalerie, lit des livres d’auto-assistance, utilise leurs pronostics et ne veut rien de plus que l’autosuffisance ; Remy (Desmond Luis Edwards), dont la construction d’une collection de costumes élargie au genre (« Tous les pronoms », dit Remy en guise d’introduction. « Je suis toujours en train de comprendre cela ») ; Caroline (Amelia Fei), dont l’enthousiasme pour son premier petit ami (en coulisses – et jaloux) n’est pas tout à fait partagé par ses nouveaux amis (dans un numéro musical, ils agitent des foulards rouges à sa simple mention, une blague inexpliquée de « drapeau rouge » qui (ce qui a provoqué quelques secondes de silence dans le public avant une explosion de rire) ; Jessica (Ashley Wool), une jeune femme de 22 ans au langage direct qui rêve de quitter la maison, a soif de transports en commun fiables et a le béguin à peine déguisé pour Tommy ; Marideth (Madison Kopec), la plus jeune et la plus retirée socialement du groupe, aspire à se joindre au groupe mais se retire le plus souvent dans la sécurité des faits trouvés dans ses manuels bien-aimés.

Et enfin, il y a Drew (Liam Pearce), le génie des mathématiques et de l’ingénierie qui ressent déjà la pression d’une vie universitaire loin de chez lui pour laquelle il n’est peut-être pas prêt ou même ne veut pas. Lors de son acceptation à l’Université du Michigan, il chante : « Faites confiance à ce qu’ils disent/Faites confiance qu’ils savent/Juste parce que je suis entré/Est-ce que cela signifie que je dois y aller ? »

Amigo (qui pimente trop ce chaudron de tant d’espoirs et de peurs) (Viens de loinCésar Samayoa), dont les intentions bien intentionnées, bien qu’un peu insistantes, trahissent à la fois les fantasmes de sauveur d’un médecin et son narcissisme. Son ingérence dans les projets universitaires de Drew, son attachement aux notions de la vieille école (littéralement) comme les rois et les reines du bal et même la pression de demander des rendez-vous sembleront très vaguement toxiques à ses jeunes clients (et au public) bien avant que la balance ne tombe de ses yeux.

La myopie émotionnelle d’Amigo fait l’objet d’une intrigue secondaire dans laquelle son élève de Juilliard, sa fille danseuse de ballet Ashley (Cristina Sastre) rentre chez elle avec une blessure de danse. L’arrêt forcé de ses études l’amène à reconsidérer une voie professionnelle qu’elle a pratiquement choisie lorsqu’elle était trop jeune pour s’y opposer. Elle n’est plus trop jeune.

Dans l’excursion la plus inutile (et la plus fastidieuse) de la comédie musicale dans l’égocentrisme du Dr Amigo, il accepte de donner des interviews à un blogueur local (Carlos L Encinias) et à un journaliste (Melina Kalomas), sachant très bien que la dernière chose que ses clients autistes le besoin est la pression des projecteurs publics. Il montre son égoïsme, ou, pour le dire plus gentiment, son besoin, lorsqu’il interprète les demandes professionnelles du journaliste comme un intérêt romantique, se méprenant complètement sur les intentions d’une femme dont la fiancée Julia l’attend à la maison.

Samayoa est un excellent acteur avec une voix formidable, mais toute attention sur le scénario de son Dr. Amigo est une attention scénaristique arrachée aux jeunes acteurs, et leurs personnages sont là où résident nos intérêts et nos espoirs. Il y a quelques numéros musicaux remis aux adultes – les parents, le médecin – qui fonctionnent bien, y compris le comique « The How-To’s » et, surtout, la poignante ballade en duo « Getting Ready For The Dance », dans laquelle deux les mères (VioletC’est Haven Burton, Une fois sur cette îleDarlesia Cearcy de ) partagent magnifiquement l’enchevêtrement d’émotions ressenties par des parents qui acceptent avec amour leurs enfants autistes tout en étant incapables d’abandonner complètement leurs vieux espoirs de partager les plaisirs simples – shopping au bal de fin d’année, jeune amour – qu’ils connaissaient eux-mêmes mais craignaient que leurs filles ne manquent. .

Burton et Cearcy apportent également quelque chose d’autre au spectacle : le polissage vocal à pleine gorge des ceintures expérimentées de Broadway. Les scénaristes et le réalisateur ont bien fait de confier un grand numéro musical à ces deux chanteurs : ils apportent un équilibre crucial à l’amateurisme occasionnel – aussi charmant, enthousiaste et attachant soit-il – délivré par certains des nouveaux venus.

La partition n’apporte aux acteurs qu’une aide occasionnelle. En plus de « Getting Ready For The Dance », les deux meilleurs morceaux sont les hymnes « Waves and Wires » et « Building Momentum », tous deux interprétés par le formidable prodige scientifique de Pearce, Drew. « Building Momentum », en particulier, pourrait bien trouver sa place dans les répertoires d’audition de nombreux jeunes espoirs de scène, ses paroles prêtes pour le monde parfaitement adaptées à l’intensité entraînante de la mélodie.

Liam Pearce et distribution

Curtis Brun

Rien d’autre dans la partition standard plutôt sérieuse ne correspond à ces trois chansons (quelques autres s’en rapprochent), même si toutes sont présentées avec l’aide de l’équipe créative de premier ordre de la série. La scénographie de Robert Brill, utilisant intelligemment des plates-formes mobiles en forme d’échelle qui remplacent un certain nombre de meubles, est aussi efficace qu’attrayante, et la toile de fond en forme de grille, suggérant à la fois des mots croisés et ces anciens modèles de pas de piste de danse. , fonctionne à merveille avec la conception d’éclairage de Bradley King.

A noter également : la conception des costumes de Sarafina Bush reflète les vêtements de travail des jeunes, délimite le style individuel et, peut-être mieux encore, célèbre, dans la scène formelle du printemps, les interprétations joyeuses, sinon toujours de bon goût, de l’âge adulte faites par des jeunes déterminés. de s’exprimer. (Bush ne commet qu’une seule erreur, mais elle est assez grave et contribue au sentiment de déception vers la fin : Rémy, sans peur, flashy et résolument actuel, mérite une meilleure révélation que le vieux gamin de Broadway. Un costume d’Halloween lui a été remis. Quelque chose de ce siècle serait bien.)

Avec tant de choses à faire, Comment danser dans l’Ohio est d’autant plus frustrant qu’il n’atteint pas les notes d’émotion cathartiques promises tout au long mais jamais livrées. La chorégraphie de Mayte Natalio pourrait finir par être en partie blâmée – comme la boule à facettes faite maison par les enfants qui plane au-dessus de la piste de danse, la danse réelle du spectacle est résolument en phase avec l’expérience limitée de personnages qui n’ont jamais même rêvé de se rendre vulnérables dans une manière aussi publique qu’un projecteur de danse. Mais l’instinct de Natalio est bon, et si le public s’attend à un Danser avec les étoiles La finale est déçue, eh bien, faisons avec.

Non, la déception est vraiment la faute d’un livre qui s’appuie sur des triomphes personnels facilement prévisibles – des coquilles seront brisées, des invitations lancées, de mauvais petits amis abandonnés, le tout pas un instant avant ou après ce à quoi vous vous attendiez. Et aussi aimante et douce que soit la mise en scène de Cannold, elle et le spectacle sont destinés à vivre dans l’ombre incontournable de cette comédie musicale primée par Tony peuplée d’autres adolescents exigeant également l’indépendance et la dignité dans un monde qui n’est pas de leur création. Kimberly Akimboce spectacle parfait à un pâté de maisons, a élevé la barre qui Comment danser dans l’Ohio Je ne peux tout simplement pas passer dans les limbes. Ce n’est pas juste, mais c’est le genre de défi que les clients du Dr Amigo accepteraient.

Titre: Comment danser dans l’Ohio
Lieu: Théâtre Belasco de Broadway
Directeur: Sammi Cannold
Livre et paroles : Rebekah Greer Melocik, inspirée du documentaire d’Alexandra Shiva
Musique: Jacob Yandura
Casting: Desmond Luis Edwards, Amelia Fei, Madison Kopec, Liam Pearce, Imani Russell, Conor Tague, Ashley Wool, Caesar Samayoa, Cristina Sastre, Haven Burton, Darlesia Cearcy, Carlos L Encinias, Nick Gaswirth et Melina Kalomas.
Durée de fonctionnement : 2h30 (entracte compris)

Content Source: deadline.com

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