Revue de Broadway « Prière pour la République française » : le balayage de l’histoire, l’intimité de la famille

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Les récents événements à Gaza pourraient amener certains à considérer le film cinglant, drôle et déchirant de Joshua Harmon Prière pour la République française comme étrangement prophétique, mais n’accordons pas trop de crédit au dramaturge pour sa prévoyance : la pièce, qui commence ce soir à BroadwayLe Samuel J. Friedman Theatre du Samuel J. Friedman Theatre, après une représentation à guichets fermés à Off Broadway en 2022, aurait été aussi opportun il y a dix ans – deux décennies, trois décennies, plus – et le sera probablement à tout moment dans un avenir pour la plupart d’entre nous. vivra pour voir.

La pièce, qui tire son titre d’une prière récitée dans les synagogues françaises depuis la fin des années 1800, est une comédie dramatique familiale tentaculaire qui oscille facilement entre les conséquences immédiates de l’Holocauste et la deuxième décennie du 21e siècle. Le sionisme, l’antisémitisme et les tentatives d’écrasement des Juifs à travers l’histoire sont le sujet, et personne ne peut deviner comment Harmon, le réalisateur David Cromer et un casting exemplaire tirent les rires de ces sujets, mais ils les tordent.

Le gagnant de presque tous les prix Off Broadway disponibles, Prièredans cette production du Manhattan Theatre Club, effectue une transition douce et presque parfaite vers la scène de Broadway, avec la plupart des acteurs originaux intacts ainsi qu’une grande star de la télévision dans urgencec’est Anthony Edwards avec vous pour le déménagement.

Edwards incarne Patrick Saloman, notre narrateur et guide à travers les décennies, un juif laïc – en fait à moitié juif, s’empresse-t-il de le souligner, sa défunte mère étant catholique – et le frère de Marcelle Saloman Benhamou (Léopoldstadt(‘étonnante Betsy Aidem), une professeure qui, à Paris 2016, est une sorte de pont entre la laïcité d’après-guerre de la famille Saloman et la religiosité de la famille Benhamou de son mari.

Betsy Aidem, Molly Ranson

Jérémie Daniel

Si Patrick dédaigne l’éloignement de sa sœur de la laïcité, lui et toute la famille sont tour à tour déconcertés et craintifs devant la nouvelle ferveur religieuse manifestée par Daniel (Aria Shahghasemi), le fils d’une vingtaine d’années de Marcelle, qui, à la grande horreur de sa mère, a été agressé dans un véhicule parisien. rue pour avoir porté une kippa. Retrouver ses racines est une chose, suggère-t-elle, mais ne pourrait-il pas porter une casquette de baseball lorsqu’il sort en public ?

Marcelle et Daniel partagent un appartement parisien bien aménagé – superbement rendu, sans ostentation, par le scénographe Takeshi Kata – avec son mari et père Charles (Nael Nacer), dont la famille a fui l’antisémitisme de l’Algérie dans les années 1960 (« C’est la valise ou le cercueil », dit-il, résumant un choix ancien) et sa fille et sa sœur Elodie (Francis Benhamou, partageant un nom de famille avec son personnage, dans une performance de star).

Molly Ranson, Francis Benhamou

Jérémie Daniel

Elodie est la diseuse de vérité argumentative, rebelle et intellectuellement flétrie du groupe – pensez à Louis de Les anges en Amérique, parce que Harmon et Cromer le font certainement. C’est Elodie qui, la première, renonce à la politesse forcée lorsqu’un cousin éloigné d’Amérique, d’âge universitaire, l’appelle. Molly (Molly Ranson) étudie à l’étranger et, avec tout le privilège et la présomption d’une Américaine à Paris, espère entrer en contact avec cette branche jusqu’alors inconnue de sa famille (et peut-être s’écraser sur leur canapé). Elle est juste assez naïve pour penser qu’ils pourraient réellement se soucier de son point de vue sur Israël et la Palestine.

Très vite, Molly et Daniel ont établi une relation d’attraction des opposés, un flirt qui aura de sérieuses ramifications à mesure que les événements se dérouleront. Alors que tout semble inciter les Benhamou à faire leur valise pour Israël, ce que Daniel avait proposé en premier, l’amour de la jeunesse menace de retenir le jeune homme.

Nancy Robinette, Daniel Oreskes, Richard Masur, Ari Brand, Ethan Haberfield

Jérémie Daniel

Et tout cela ne concerne que les parties 2016-2017 de la pièce. Avec une mise en scène efficace et une écriture de premier ordre, Prière pour la République française des allers-retours en 1944-1946, lorsque les grands-parents de Marcelle et Daniel (Nancy Robinette et Daniel Oreskes) sont désespérés d’avoir un mot de leur fils adulte Lucien (Ari Brand), de sa femme et de leurs enfants, qui, comme nous l’apprenons rapidement , ont été envoyés dans les camps. Seuls Lucien et son jeune fils Pierre (Ethan Haberfield dans les flashbacks), sous le choc, retrouveront le chemin du retour.

Alors que les liens familiaux et les leçons d’histoire deviennent clairs pour les personnages et le public, Prière pour la République française propose une concoction passionnante de drame et de comédie (Harmon était, jusqu’à présent, surtout connu pour l’hilarant film de 2013 Mauvais Juifs) et le discours. Chaque acteur a largement l’occasion de briller, avec Benhamou, dans le rôle d’Elodie névrosée, qui se taille la part du lion des rires (sa scène en tête-à-tête avec sa cousine Molly lors d’un match dans un bar, battement pour battement et intentionnellement nous devons supposer, la scène magistrale du dîner avec Louis et Belize dans l’épopée historique de Tony Kushner), tandis que Robinette, dans le rôle d’Irma, la grand-mère au cœur brisé, fait de la magie absolue un briseur de cœur écrasant conçu pour les Tony Awards.

Nancy Robinette

Jérémie Daniel

Ranson, dans le rôle de l’Américaine Molly, joue ce qui pourrait bien être le rôle le plus difficile de tous : la jeune fille présomptueuse pourrait, entre de moindres mains, être absolument morveuse. Elle ne l’est pas. Ranson offre juste assez d’indices sur une sagesse émergente, faute d’un meilleur mot, pour rendre les scènes finales et tendres du personnage avec Daniel de Shahghasemi convaincantes et poignantes.

Parmi les nouveaux venus au casting – Shahghasemi, Nacer, Edwards, Oreskes, Haberfield et, dans une performance terriblement émouvante en tant que personnage dont les détails ne seront pas dévoilés ici, le vétéran bien-aimé de la scène et du cinéma Richard Masur – seul Edwards ne le fait pas. tout à fait égal à la force du casting original d’Off Broadway, bien qu’il soit difficile de dire s’il s’agit d’une question de présence sur scène ou de trouver un chemin immédiat dans le personnage. Dans les deux cas, il livre quand on en a le plus besoin, et il constitue un narrateur qui est, tour à tour et par nécessité, affable et irritable.

Avec l’aide inestimable du décor d’hier et d’aujourd’hui de Kata, de la conception d’éclairage d’Amith Chandrashaker, de la musique et de la conception sonore de Daniel Kluger et des costumes parfaits de Sarah Laux – sans parler de la mise en scène de Cromer, qui correspond facilement à son travail primé aux Tony sur La visite du groupeEdwards et ses camarades donnent vie à deux époques distinctes, sinon toujours si différentes, et ils racontent une histoire radicale tout en transmettant une véritable intimité. Prière pour la République française pose de grandes questions – sur l’histoire, la famille, l’identité – et, presque miraculeusement, répond à leur appel.

Titre: Prière pour la République française
Lieu: Théâtre Samuel J. Friedman de Broadway
Écrit par: Josué Harmon
Directeur: David Cromer
Casting: Betsy Aidem, Francis Benhamou, Ari Brand, Anthony Edwards, Ethan Haberfield, Richard Masur, Nael Nacer, Daniel Oreskes, Molly Ranson, Nancy Robinette, Aria Shahghasemi
Durée de fonctionnement : 3 heures (dont deux courts entractes)

Content Source: deadline.com

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